New OvidSP-release, Version 2 – Part I

21 08 2008

Thursday August 14th, the new OVID-release went live.

It seems that the release comes in two phases, the first focusing on workflow improvement and the second on new features (My Projects, a workspace area for saving and managing files, and Ovid Universal SearchTM, a cross-platform search) (see OVID-SP latest news ; OVID-SP-screenshots and blogpost of Michelle Kraft; follow this link to register for a webex course).

The following changes have now been implemented: (Note that I avoid the word ‘enhancements’, because I’ developed an allergy against the recent abuse of this term, although in this particular case “enhancement” may be justified)

* A new Multi-Field Search tab.
Makes me think of advanced search beta in PubMed, or searching in the Cochrane Library, just as it reminds Michelle Kraft of EBSCO-searching. Like Michelle says, this tab basically allows you to easily search for multiple things within multiple fields all at one time. Perhaps useful for the beginner, but not of much use to the advanced searcher, who knows the field codes by head.

* New and Improved User Workflow Tools

  1. Collapsible Search Aid box
  2. Results Manager is collapsible and available above and below the main search box
  3. Ability to move the Search History above the main search box, sort searches in ascending or descending order, and identify each search by search type
  4. Customize common limits on the main search page
  5. Ability to create, edit, and add multiple annotations to a citation
  6. Browse Books and Browse Journals links are now on the Select a Database page
  7. Browser support for adjusting font size
  8. When logged into their personal accounts, users will see their name and institution.

To begin with the last point, I was unpleasantly surprised that I had to fill in a whole list of details (name, address, institution) when I assessed one of my saved searches. With the emphasis on one. I’ve literally a few dozens of accounts, at least one for each patron. Should I fill in the patron’s name or mine?…each time? Dee (on twitter) said she just filled in 0 in most boxes. You can also press the back button.
OVID apparently requires this personally identifiable information for My Projects so you can create a community to collaborate with others later on.

But what an improvements! :) This is really what I had hoped for (see this post on the new OVID SP; and a previous one about Ovid causing RSI). ‘All’ boxes collapsible, and movable… Although I first didn’t succeed in moving the Search History, but via the OVID-SP-screenshots I found out that it was just a little grey square you had to press (with a pop-up if you move your mouse over it, see figure above). No more endless scrolling, no more pain in my wrists after a whole day searching. Almost, almost ideal… If..If …the Search Tip wasn’t so prominent. :( As I said before, the Tip (that never gave me any useful information) fills 1/3 of the search screen. Because of this, the unnecessary addition of the field “Search Type” and the broad columns, the search history itself comprises less than 1/4th of the screen. Thus it is difficult to keep a good overview over large searches (see for instance the screenshot and the video below )

Compare the “usual view”

with the search in “print” format

And see the original search in this ultrashort video:

I’m not the only one that dislikes the Tipbox. According to a recently finished survey on the original OvidSP-version redesign earlier this year the number one thing people wanted to change was to remove or hide the Ovid Tips (see PDF of Danielle Worster’s and Debbie Pledge’s poster here). Overall one of the main concerns was the usage of screen space by the new design including features- including the Tips on the right hand side and the new placement of Results Manager.

But, as Danielle points out at her (shared) blog The healthinformaticist, the response was quite heterogenous, what was “annoying” to one person was “fine” to another! And vice versa!

With Danielle I wonder how the recent changes will be perceived. Will the people who complained about the new interface be pleased with the new arrangements? And what about the people that just thought it was fine? And those who’s main frustration was the adaptation to the new interface? One librarian sighed at the MEDLIB-list: “what is the credibitiy of the library in promoting the 3rd Ovid advanced search version in less than a year over the relatively consistent PubMed interface?” It is interesting how perceptions can differ. Personally I find it much harder to explain why functionalities (like ATM!) change radically while the interface looks the same (and are therefore not noticed).

Isn’t it most important that adaptations represent (1) improvements, (2) preferably easy to understand? Of course there is a limit to the number of substantial changes and their frequency. We know that the second update of OvidSP version 2 lies ahead and I sure wish that it will be soon followed by a third one that brings us an optional TIP-box. I don’t hope that the suggestion raised at Danielle’s blog, that “the Tip-box was created for advertising (commercials?) to recover the cost of all these (unnecessary) changes” is true.
More basic changes concerning Reference Manager as discussed by Krafty are also welcomed, at least by me.

——————–

Afgelopen week, op donderdag 14 augustus, “ging de nieuwe OVID release in de lucht”.
De release gaat in 2 stappen. Deze eerste stap dient om het zoekproces te versoepelen, bij de 2e komen er nieuwe functionaliteiten bij (My Projects en Ovid Universal SearchTM) (zie OVID-SP nieuws ; OVID-SP-screenshots, blogpost van Michelle Kraft; en volg evt. deze link om u op te geven voor een webex instructie).

Dit zijn in grote lijnen de veranderingen:

* Multi-Field Search tab.
Een manier om tegelijk op verschillende termen in verschillende velden te zoeken. Misschien handig voor de beginner, maar voor een gevorderde die de commando’s kent werkt advanced search veel sneller.

* Nieuwe Tools

  1. Inklapbare Search Aid (nooit gebruikt)
  2. Results Manager inklapbaar; zowel boven als onder het zoekvak aanwezig.
  3. Zoekgeschiedenis verplaatsbaar, sorteren in op- of aflopende volgorde. Elk zoektype aangeduid.
  4. Algemene limieten op de hoofdpagina zijn aangepast .
  5. Mogelijkheid tot het maken van notitities bij een record.
  6. Browse Books and Browse Journals links zijn nu aanwezig op de “Select a Database” pagina.
  7. Grootte van het lettertype kan aangepast
  8. Na inloggen (op persoonlijk account) verschijnt naam en instituut.

Om met dat laatste te beginnen, ik werd nogal onaangenaam verrast dat ik een hele waslijst met gegevens moest invullen (naam, adres instituut, titel, beroep etc) toen ik één van mijn opgeslagen searches wilde openen. Met de nadruk op één. Ik heb namelijk tientallen accounts, tenminste 1 voor elke klant. Moet ik mijn of zijn/haar naam invullen? Elke keer opnieuw? Dee (op twitter) zei dat ze gewoon 0 in alle vakjes invulde. Je kunt ook ‘n pagina terug gaan in je browser.
OVID heeft kennelijk deze persoonlijke gegevens nodig voor ‘My Projects’ zodat je later een eigen samenwerkingsgroep kunt creeeren.

Maar wat een verbetering zeg, deze versie, geweldig! :) Hier had ik aan het begin van het jaar niet op durven hopen (zie bijv. dit bericht over OVID en RSI). Bijna alle vakjes inklapbaar, of verplaatsbaar… Hoewel het wel even duurde voordat ik door had hoe je de Zoekgeschiedenis nu kon verplaatsen (niet dat ik dat wilde, maar om ff te checku)… maar de OVID-SP-screenshots brachten uitkomst: je moest gewoon op een klein grijs blokje rechtsboven klikken (zie Figuur hierboven). De toelichting verschijnt als je er met de muis overgaat, maar dat moet je maar net weten.
Geen eindeloos gescroll meer, geen pijn meer in mijn polsen na een-hele-dag-Ovid-zoeken. Haast ideaal, ware het niet … dat de zoektip nog steeds zo prominent in beeld staat. Zoals ik al eerder heb gezegd neemt de (voor mij nutteloze) TIP 1/3 van het zoekscherm in horizontale richting in beslag. Daarnaast is in de zoekgeschiedenis ook nog een extra kolom toegevoegd (zoektype) en zijn veel kolommen onnodig breed. Resultaat: zoekactie wordt gecomprimeerd tot 1/4e van het scherm. Het is dan moeilijk om overzicht te behouden, het leest naar en je moet alsnog scrollen (zie fig en video hierboven).

Gelukkig sta ik niet alleen. Uit een recent onderzoek naar de tevredenheid van ervaren informatiespecialisten over de OvidSP-makeover begin dit jaar, bleek dat het verwijderen of verbergen van de OvidSP Tip met stip op nummer 1 van het wensenlijstje stond (zie hier voor poster van Danielle Worster en Debbie Pledge). In het algemeen was de ruimte-inname door het nieuwe design een veelgehoorde klacht.

Maar zoals Danielle op haar (gedeelde) blog The healthinformaticist vermeld, was de respons nogal uiteenlopend. Wat de een vervelend vond, vond de andere wel best!

Ik ben, met Danielle, benieuwd hoe men tegen de huidige veranderingen aankijkt. Zullen de mensen die klaagden over de nieuwe interface nu wel tevreden zijn? En de mensen die het allemaal juist prima vonden? Of diegenen wier grootste frustatie het steeds weer wennen aan de nieuwe interface was? Een informatiespecialist verzuchtte hoe je als bibliotheek nog geloofwaardig kunt zijn als je in minder dan een jaar 3x een nieuwe Ovid advanced search moet promoten terwijl PubMed redelijk hetzelfde blijft” Grappig hoe verschillend mensen tegen iets aan kunnen kijken. Zelf vind ik het veel moeilijker uit te leggen waarom een ogenschijnlijk identiek Pubmed achter de schermen toch de zoekactie anders uitvoert (ATM).

Is het niet het belangrijkste dat de veranderingen die doorgevoerd worden ook verbeteringen zijn en niet te moeilijk op te pakken? Natuurlijk is er een grens aan hoe veel en hoe vaak je een interface verandert. We weten dat er een 2e update van OvidSP version 2 in het verschiet ligt en ik mag hopen dat de 3e ons een optionele OvidSP-TIP brengt. Meer fundamentele veranderingen bijv. voor wat betreft Reference Manager (zoals gesuggereerd door Krafty zijn ook zeer welkom, zeker wat mij betreft.

About these ads

Actions

Information

One response

22 08 2008
Michelle

I agree that perceptions can differ. I get very frustrated and tired of PubMed’s quirkiness. There always seems to be something “down” in PubMed. The LinkOut feature is extremely fussy and I can’t count the number of emails people have sent through Medlib about LinkOut having problems. At least with Ovid I know my users have never had a problem using their “link out.”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 611 other followers

%d bloggers like this: