Technorati Rank & Authority Dropping Like the Stock Market

28 10 2008

Technorati is a free internet search engine for searching blogs, which has indexed over 100 million blogs and 250 million pieces of tagged social media (Wikipedia). It is a potential important service for bloggers because it keeps track of how many different blogs link to your blog. So, it works similar to the citation score (i.e. H-index) for “real” authors (of peer reviewed scientific papers). The more you are linked by different bloggers, the more “important” your blog is considered.

Technorati introduced a new score, “Authority” for this purpose. The Technorati Authority is the number of blogs (irrespective of importance and including spam blogs) linking to a website in the last six months. The higher the number, the more Technorati Authority the blog has.

The Technorati Authority is often part of other “objective” blog scoring systems as well. The algorithm for the Healthcare 100 even depends on 3 Technorati scores: Authority, Ranking and Inlinks.

In addition, Technorati can be used to follow the posts of favorite blogs and linking posts.

Regularly I found that Technorati was kind of unstable and lingering behind. Some blogs linking to me were not included, but as long as the deviation is not too large, it is not that worrisome.

However, approximately 10 days ago my rank suddenly fell OVERNIGHT from ~46 to 5!!
Concurrently many linking blog post had gone: there were more than 250, now there were 50.
The old and the new posts have stayed, but those in between vanished.

New post have linked to me afterwards and my authority has “grown to 10”, but I’m sure it should be near 50.

As a consequence I made a free fall in the Top Health care list: from 198 to 351, which is entirely attributable to the drop in Technorati Authority and Ranking (highlighted scores)

Perhaps faulty Google backlinks may have something to do with it. Just before the drop in my Technorati ranking many Google Links disappeared (Google Links are the “Incoming Links” in the WordPress dashboard). And, as off yesterday, there are regularly wrong Google backlinks: links from my favorite blogs, without “Laika” being mentioned in the actual posts. (Note: this appears a different issue, blogged in a separate post)

However, in the past, Google links were quickly restored, whereas wrong or lacking Technorati links were not.

I mailed to Technorati a week ago, but didn’t receive any response yet (except for the receipt of the message).

Am I the only one with this problem? Apparently not. In the Technorati Forum discussions (see here), a lot of items deal with this very subject. See for instance the Topics Rank & Authority Dropped Like the Stock Market (Superb title, thanks! ) and Reactions and authority disappearing

Some ‘tormented’ responders like msager doubt the real value of Technorati, see for instance Why hasn’t the press noticed that Technorati has been broken for almost a year?

Even Wikipedia mentions criticism of Technorati:

(…) In May 2006 Technorati teamed up with the PR agency Edelman. The deal earned a lot of criticism, both on principle and as a result of Edelman’s 2006 fake blog scandals. Edelman and Technorati officially ended the deal in December 2006. That month, Oliver Reichenstein pointed out that the so called “State of the Blogosphere” was more of a PR-tool and money maker for Edelman and Technorati than a reliable source, explaining in particular a) why Technorati/Edelman’s claim that “31% of the blogs are written in Japanese” was “bogus” and b) where the financial profit for the involved parties was in this.
In May 2007, Andrew Orlowski writing for the tech tabloid The Register (…) suggests that Technorati has decided to focus more on returning image thumbnails rather than blog results. He also claims that Technorati never quite worked correctly in the past and that the alleged refocus is “a tacit admission that it’s given up on its original mission”.

Another point of criticism is that there is no quality ranking. Each blog that links to you (no matter if it’s a spam blog and irrespective its (real) authority) increases your Technorati Authority with 1.

Finally there are regular outages: disappearance of favorites, links, slow indexing.

Combined with inadequate response to outages and questions raised by bloggers (its clients), Technorati Authority and Technorati Ranking don’t seem to be the reliable and valuable scores, they could have been.

But what is the alternative?




Actions

Information

8 responses

29 10 2008
Technorati authority dropping due to anti-spam initiatives?! « Laika’s MedLibLog

[…] authority dropping due to anti-spam initiatives?! 29 10 2008 In the previous post (Technorati rank & authority dropping like the stock market) I mentioned the acute overnight drop of my Technorati Authority from ~46 to 5 and the loss of many […]

29 10 2008
Edwin

I recognize the problem. Technorati’s unreliable indeed but as far as I know there is no proper alternative yet.

This downfall is extraordinary however. Patience might be an option.
Last year I wasn’t indexed for about a month. Suddenly i was back in. Felt like a lagging experience. Odd…

29 10 2008
laikaspoetnik

Hi Edwin,

Wasn’t your blog indexed for a month or did you loose your (existing) indexed links?

I lost 90% of the links I already had. Overnight!! I wonder whether patience will bring them back. It looks like I have to start all over again.

By the way, I think I have found out why this happened. Technorati is finally cleaning up its spamblogs and I’m being dragged along in their slipstream.
Will post the blog soon.

p.s. Didn’t you move your website to another platform at that time?? (or am I mixing up things , uuh blogs?)

29 10 2008
De kelders van Technorati « Een beetje adjunct

[…] uit. Een plaatsje in de kelder is ook heel gezellig. En het gaat me ook een beetje te ver, zoals Laika het formuleert, om deze Technorati Authority te vergelijken met citatiescores in de wetenschap: […]

30 10 2008
laikaspoetnik

Met alle respect Bert, maar ik vind dat je dit een beetje uit zijn verband trekt. Zowel dat je de indruk wekt dat ik 2 dagen ziedend rondloop als dat ik alleen maar zou bloggen vanwege de Technorati score. Ik trek alleen graag stevig aan de bel, daar waar ik denk dat iets niet klopt. En het klopt niet.

Evenmin zeg ik dat de Authority gelijk staat aan een wetenschappelijke citatiescore, maar dat het (ongeveer) hetzelfde WERKT. “Important” staat niet voor niets tussen aanhalingstekens en considered zwakt het ook af. Mijn bedoeling was alleen om het een beetje aanschouwelijk te maken. Wetenschappelijke artikelen zijn natuurlijk van een heel ander allooi en peer reviewed. Maar zelfs voor wetenschappelijke citatiescores geldt (ja!) dat populariteit een rol speelt. Artikelen worden meer geciteerd als het onderwerp niet te specialistisch en/of trendy is. Scores blijven afgeleiden.
En als ik je goed begrijp zijn geesteswetenschappers een beetje zielig omdat hun tijdschriften niet of nauwelijks door WoS of Scopus geindexeerd worden en zij dus zonder impactfactoren moeten leven. Dus dat laat ook zien dat zelfs in de wetenschap citatiescores relatief zijn.

Authority (wat ik een veel te zwaar woord vind) is wel degelijk iets meer dan populariteit. Uitzonderingen daargelaten, linken (citeren) mensen alleen naar een post of zetten anderen op hun blogroll, als ze wat er geschreven staat de moeite waarde vinden.

Het maakt mij natuurlijk ook niet uit of er 100.000 of 1.000.000 mensen beter ‘scoren’ dan ik, dat is veel en nog veel meer.
Het maakt wel uit of je op de 200ste of de 400ste plaats staat van de medische bloggers, als dit verschil enkel en alleen te wijten is aan een fout in het systeem. Het is zelfs zo, dat omdat blogs van mij gestolen zijn door splogs ik nu bijna mee ‘ten onder ga’ (niet letterlijk hoor) in de (erg laat ingezette) anti-spam terreur.
En ja, 11 vs 9 vind ik toch wel van een iets andere orde van grootte dan 46 vs 5 (41 hits, 90%).

Hoe belangrijk of onbelangrijk je Technorati met zijn ranks ook vindt, het telt wel in de blogosphere, er zijn geen alternatieven. Het moet kloppen en “eerlijk zijn”.

In dit geval stoort het mij dat Technorati niet op mails reageert en niet zelf aan de bel trekt als er iets niet o.k. is.

En uuh ik zit toch liever in een (bescheiden) kamer met een mooi uitzicht dan weggestopt in de kelder. IEen kelder vind ik eigenlijk helemaal niet gezellig.

30 10 2008
Edwin

Het werd inderdaad gewoon niet geïndexeerd. Weet nog steeds niet wat de oorzaak was. Er zijn best veel blogs die niet worden geïndexeerd. Komt ook weer omdat veel bloggers zich niet aanmelden bij Technorati…

http://www.zbdigitaal.nl/2006/09/technorati-indexeert-zbdigitaal-weer.html

3 11 2008
Incorrect Google Incoming Links? « Laika’s MedLibLog

[…] Since 2 weeks, approximately at the same time my Technorati Authority made a free fall from 46 to 5, some Incoming (Google) Links were lost. In addition, the links showing up were different: […]

3 02 2009
Grand Rounds 5.20: Anniversaries and Blogosphere Scam « Laika’s MedLibLog

[…] off RSS feeds without informed consent or even knowledge, as discussed in previous posts (see here, here and […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: