Another Search Bug? Now in the Cochrane Library!

16 10 2008

It seems that I’m becoming an expert in search problems and bugs.
Partly because I search a lot, but also because my colleagues and I often share our search problems.

This time, while giving a class, Hanny and Heleen noticed that (a) combining two terms in the Cochrane Library Search Bar with ‘and’ gives less hits than when you (b) search for those terms individually and combine them in the History with ‘and’ (see Figures). This is odd, because it should not make any difference whether you look these words up individually (which takes more time) or combine them directly. The field in which both these terms should occur is in the title, abstract and/or keyword field.
(c) Searching via advanced search has the same effect as searching the terms separately in the search bar (#7, #9)

The 3 search modes (click to enlarge)

Two examples are given below: (1) obesity and sibutramine (sets #1-#9) and (2) sibutramine and body weight (#10-#14).
Both obesity and body weight are MeSH (key words from MEDLINE).

Search History showing results two examples (click on Figure to enlarge)

It is unclear why certain records can’t be found when combining them in the search bar. The order doesn’t matter, for instance. It might have something to do with certain keywords not being found when the keyword command is not directly next to term sought (set #12 in Search History, and figure below).

Anyway this is highly undesirable. Especially for the beginner, who just wants to find a cochrane systematic review by doing a quick search. Hopefully this ‘bug’ will be fixed soon, because important papers might be missed (see below).

Missed papers (have one of the terms exclusively in the keyword (MeSH)section


Wiley Interscience downtime

24 06 2008

News from Wiley:

The Cochrane Library will be inaccessible during June 28-29.

This is because Wiley Interscience will be unavailable during June 28-29, as all journal content from Blackwell Synergy is merged onto Wiley Interscience. All other platforms (e.g. Ovid) will be unaffected.

——-NL flag NL vlag

Nieuws van Wiley:

De Cochrane Library is 28-29 juni niet toegankelijk.

Tijdschriften van Blackwell Synergy gaan dan op in Wiley Interscience. Wiley is daarmee ook niet toegankelijk, met uitzondering van systemen die op OVID draaien.

Cochrane Library: saved searches (2) … and recent changes

5 05 2008

The previously reported problem with accessing saved searches on the Cochrane Library has been fixed (as off April 23th). Users should now be able to run all of their saved searches.

Hopefully the often encountered problems with the saved searche feature are now resolved once and for all. Indeed continued access to these searches is critical to Trial Search Coordinators and other users frequently running (or editing) saved searches.

Also, with the Issue 2, 2008 load, there were changes in the status indicators (“Update”, “Commented”, “Withdrawn”) used on the Cochrane Library. E.g. The ‘Update’ flag no longer exists and instead has been replaced with the more accurate flags ‘New search’ ‘Conclusions changed’ and ‘Major change’.
The specifics of these changes are posted on the Issue change notice at this PDF.


Het eerder gemelde probleem met het aanpassen en uitvoeren van “opgeslagen searches” in de Cochrane Library is verholpen (vanaf 23 april). Alle opgeslagen zoekacties kunnen nu weer uitgevoerd en aangepast worden.

Hopelijk zijn nu de “saved search”-problemen de wereld uit, want het afgelopen deden zich frequent problemen voor. Dit is bijzonder vervelend, vooral voor de Trial Search Coordinators en andere gebruikers die frequent searches updaten/uitvoeren.

Ook vermeldenswaardig: bij de 2e upload dit jaar (de Cochrane Library wordt 4x per jaar “ververst”) zijn de status indicators van de Cochrane Reviews (“Update”, “Commented”, “Withdrawn”) gewijzigd. Zie verder deze PDF.

No editing of Saved Searches in the Cochrane Library the next 24 hours!

22 04 2008

The last few weeks there have been errors in running saved searches in the Cochrane Library.

Since engineers will introduce some changes to the Cochrane Library, users are discouraged to edit or save existing searching over the next 24 hours.

Hopefully the problems will be resolved by then.

Notice at the home page of the Cochrane Library:

Cochrane Library underused in the US??

10 02 2008

Al rondneuzende ben ik inmiddels enkele interessante blogs tegengekomen. Een ervan is van de Krafty Librarian. Heel wetenswaardig wat ze allemaal te melden heeft op mijn interessegebied. Het is me zelfs reeds gelukt om een RSS feed van haar blog te krijgen. Ik loop dus al een dag voor op de cursus (heb per ongeluk op het knopje RSS feed gedrukt en automatisch werd mij de keuze geboden uit tig RSS-readers waarvan ik maar lukraak die van Google heb gedownload – en het werkte – voor een enkele feed.) .

Wat ik heb geselecteerd kunnen jullie lezen onder “Laika’s selecties” in de rechterkolom, een mogelijkheid die Google biedt.

De Krafty Librarian wees o.a. op een recent artikel in Obstetrics and Gynaecology. Dat wil ik er even uit lichten omdat het zo mooi aansluit op het verzoek tot financiële steun om de Cochrane Library voor iedereen toegankelijk te maken in Europa. Methodologisch is het niet zo sterk, maar het legt wel de vinger op de zere plek: 1. niet alle zogenaamde evidence based reviews zijn evidence based 2. hoe zorg je ervoor dat de evidence (die netjes op een rij gezet is in een systematic review) ook gevonden en gebruikt wordt?

Do clinical experts rely on the cochrane library? Obstet Gynecol. 2008 Feb;111(2):420-2. Grimes DA, Hou MY, Lopez LM, Nanda K.

In part because of limited public access, Cochrane reviews are underused in the United States compared with other developed nations. To assess use of these reviews by opinion leaders, we examined citation of Cochrane reviews in the Clinical Expert Series of Obstetrics & Gynecology from inception through June of 2007. We reviewed all 54 articles for mention of Cochrane reviews, then searched for potentially relevant Cochrane reviews that the authors could have cited. Thirty-six of 54 Clinical Expert Series articles had one or more relevant Cochrane reviews published at least two calendar quarters before the Clinical Expert Series article. Of these 36 articles, 19 (53%) cited one or more Cochrane reviews. We identified 187 instances of relevant Cochrane reviews, of which 40 (21%) were cited in the Clinical Expert Series articles. No temporal trends were evident in citation of Cochrane reviews. Although about one half of Clinical Expert Series articles cited relevant Cochrane reviews, most eligible reviews were not referenced. Wider use of Cochrane reviews could strengthen the scientific basis of this popular series.

In het kort: Clinical Expert Series articles in Obstetrics & Gynecology is een populaire serie gewijd aan practische evidence based overzichten op dit gebied, waarbij e.e.a. wordt afgezet tegen de klinische expertise van de auteur (opinion leader). Men heeft nu in een bepaals tijdsbestek gekeken in hoeveel artikelen een relevant Cochrane review wel en hoeveel artikelen Cochrane reviews ten onrechte niet werden geciteerd. Slechts 21% van de relevante reviews werd geciteerd, hetgeen opmerkelijk is, daar Cochrane reviews toch als zeer hoge evidence beschouwd worden.

Hoe zou dit verklaard kunnen worden? Volgens Grimes et al:

  • Sommige auteurs zijn niet op de hoogte van de Cochrane Library. Lijkt niet voor de hand liggend, omdat Cochrane abstracts sinds 2000 in PubMed opgenomen zijn
  • Hoewel auteurs gevraagd wordt om hun manuscripten te baseren op evidence , wordt hen niet expliciet gevraagd in de Cochrane Library te zoeken naar relevante reviews.
  • Beperkte toegang tot de volledige tekst van Cochrane Reviews. Auters zijn echter werkzaam op medische scholen, die i.h.a. toegang hebben tot de Cochrane Library.
  • Voorkeur voor het noemen van de primaire bronnen (specifieke RCT’s, randomized controlled trials) boven de systematische reviews die deze RCT’s samenvatten.
  • Cochrane Reviews werden wel gevonden maar niet relevant beschouwd.
  • Cochrane Reviews zijn niet gebruikersvriendelijk. (format; nadruk op methodologie en ontoegankelijk woordgebruik) [9]

…….het volgende stukje licht toe wat het gevolg is als belangrijke evidence niet gevonden wordt:

Despite their clinical usefulness, Cochrane systematic reviews of randomized controlled trials are underused in the United States. For example, a Cochrane review documenting that magnesium sulfate is ineffective as a tocolytic agent received little attention in the United States and Canada, where this treatment has dominated practice for several decades.[10] This therapy had been abandoned in other industrialized nations, where access to the Cochrane Library is easier.[11] Citizens of many countries have free online access to the Cochrane Library through governmental or other funding. In the United States, only Wyoming residents have public access through libraries, thanks to funding by its State Legislature.

9. Rowe BH, Wyer PC, Cordell WH. Evidence-based emergency medicine. Improving the dissemination of systematic reviews in emergency medicine. Ann Emerg Med 2002;39:293-5.
10. Crowther CA, Hiller JE, Doyle LW. Magnesium sulphate for preventing preterm birth in threatened preterm labour. Cochrane Database Syst Rev 2002;(4):CD001060.

11. Grimshaw J. So what has the Cochrane Collaboration ever done for us? A report card on the first 10 years. CMAJ 2004;171:747-9.