Thesis Mariska Leeflang: Systematic Reviews of Diagnostic Test Accuracy.

22 08 2008

While I was on vacation Mariska Leeflang got her PhD. The ceremony was July 1st 2008.

Her thesis is entitled: Systematic Reviews of Diagnostic Test Accuracy.

Mariska is a colleague working (part time) at the Dutch Cochrane Centre (DCC). She studied veterinarian science in Utrecht, but gradually noticed that she was more interested in research than in veterinary practice. Four years ago she applied for a job at the dept. of Clinical Epidemiology, Biostatistics and Bioinformatics (KEBB) at the Amsterdam Academic Medical Centre (AMC). Having a cv with all kinds of odd subjects like livestock and courses delivering anesthetic drugs from a distance, she thought she would never make it, but she did.

Those 4 years have been very fruitful. She did research on diagnostic accuracy, is member of the Cochrane Diagnostic Test Accuracy Working Group and first author of one of the Cochrane pilot reviews of diagnostic test accuracy (chapter 7 of thesis). [Note: Cochrane Diagnostic Test Accuracy Reviews are a new initiative; till recently all Cochrane Systematic reviews were about health care interventions].
Mariska also supports authors of Cochrane systematic reviews, gave many presentations and led many workshops. In fact, she also gave in-service training to our group of Clinical Librarians in diagnostic studies and together we have given several courses on Evidence Based Medicine and Systematic Reviews. In leisure time she is Chair of “Stichting DIO” (Vet Science & Development Cooperation)

She will continue to work for the Cochrane Collaboration, including the DCC, but has also accepted a job at the Royal Tropical Institute (http://www.kit.nl).

Because of her backgound Mariska often gives her work a light “vet” touch.

“The cover of her thesis for instance is inspired by Celtic artwork and reflects the process of a systematic review: parts become a whole. The anthropomorphic (human-like) and zoomorphic (animal-like) creatures represent the background of the author. The stethoscopes and the corners refer specifically to diagnostic test accuracy reviews.The snakes eating their own tail stand in Celtic mythology for longevity and the ever-lasting life cycle.”

Also, she often closes her presentations with a slide showing swimming pigs, the pig being symbolic for “luck”.

So I would like to close this post in turn by wishing Mariska: “Good Luck”

Thesis: ISBN: 978-90-9023139-6
Digital Version at : http://dare.uva.nl
Index: (I’ll come back to chapter 1 and 2 another time)
Chapter 1: Systematic Reviews of Diagnostic Test Accuracy – New Developments within The Cochrane Collaboration – Submitted
Chapter 2: The use of methodological search filters to identify diagnostic accuracy studies can lead to the omission of relevant studies – J Clin Epidemiol. 2006;59(3):234-40
Chapter 3: Impact of adjustment for quality on results of meta-analyses of diagnostic accuracy – Clin Chem. 2007;53(2):164-72
Chapter 4: Bias in sensitivity and specificity caused by data driven selection of optimal cut-off values: mechanisms, magnitude and solutions – Clin Chem. 2008; 54(4):729-37
Chapter 5: Diagnostic accuracy may vary with prevalence: Implications for evidence-based diagnosis – Accepted by J Clin Epidemiol
Chapter 6: Accuracy of fibronectin tests for the prediction of pre-eclampsia: a systematic review – Eur J Obstet Gynecol Reprod Biol. 2007;133(1):12-9
Chapter 7: Galactomannan detection for the diagnosis of invasive aspergillosis in immunocompromized patients. A Cochrane Review of Diagnostic Test Accuracy – Conducted as a pilot Cochrane Diagnostic Test Accuracy review

——————-

Mariska Leeflang is op 1 juli 2008 aan de Universiteit van Amsterdam gepromoveerd op het onderwerp:“Systematische Reviews van de Diagnostische Accurratesse”.

Mariska is eigenlijk een collega van mij. We werken samen part time op het Dutch Cochrane Centre (DCC). Zij heeft diergeneeskunde gestudeerd in Utrecht, maar kwam er gaandeweg toch achter dat ze liever onderzoeker dan practiserend dierenarts wilde zijn. Toen ze vier jaar geleden ging solliciteren bij de afdeling Klinische Epidemiologie, Biostatistiek en Bioinfomatica (KEBB) van het AMC gaf ze zichzelf weinig kans met vakken als graslandbeheer en een cursus ‘verdoven op afstand’ op haar cv. Maar ze werd wel aangenomen. En terecht!

Die 4 jaar zijn zeer vruchtbaar geweest. Ze deed diagnostisch onderzoek, is lid van de Cochrane Diagnostic Test Accuracy Working Group en eerste auteur van een pilot diagnostisch accuratesse review (H 7 van proefschrift). Cochrane Systematische Reviews van Diagnostische Accuratessestudies zijn een nieuw type Systematisch Review, naast de bestaande Cochrane Reviews van interventies.
Mariska heeft veel presentaties en workshops gegeven, ook in Cochrane verband. Ze heeft zelfs ons clinical librarians bijgeschoold op het gebied van diagnostische stusies. Samen geef ik met haar EBM-cursussen en de cursus “Systematische Reviews” voor Cochrane auteurs. In haar vrije tijd is ze voorzitter van de Stichting DIO ( Diergeneeskunde in Ontwikkelingssamenwerking).

Ze zal voor de Cochrane Collaboration blijven werken, maar werkt sinds kort ook 2 dagen per week op het Koninklijk Tropeninstituut (KIT).

Vaak zie je dat Mariska vanwege haar achtergrond als diergeneeskundige vaak een link maakt naar dieren.

Op de omslag van haar boekje dat gebaseerd is op Keltisch kunstwerk wordt het proces van een systematisch review als volgt weergegeven: Alle delen worden samen een geheel. The mensachtige en dierlijke wezens vormen Mariska’s achtergrond. De stethoscoop en de hoeken staan voor de diagnostische accuratessereviews. De slangen, die hun eigen staart opeten staan in de Keltische mythologie voor een lang leven en de eeuwigdurende levenscyclus.

Ook sluit ze haar presentatie vaak af met een plaatje met zwemmende biggetjes, die voor “geluk” staan.

Dat lijkt me ook hier een passend slot: Veel geluk Mariska!!





Two new Cochrane Groups

8 05 2008

Two groups have officially joined the Cochrane Collaboration: the Cochrane Public Health Review Group and the Cochrane Prognosis Methods Group.

The Cochrane Public Health Review group belongs to the Cochrane Review Groups, i.e. groups that produce Cochrane Reviews in specific medical topic areas.

The Cochrane Prognosis Methods group will be the 13th Cochrane Method Group. This group will have two primary roles: 1. Work with existing Cochrane entities, including Methods Groups to ensure the best use of prognostic evidence in Cochrane reviews 2. Conduct research to advance the methods of prognosis reviews and other types of reviews, where similar methods apply.

By calling into existence Method Groups like the Cochrane Prognosis, Cochrane Adverse Effects, Cochrane Screening and Diagnostic Tests and the Cochrane Qualitative Research Methods Group, the Cochrane Collaboration will no longer fully concentrate on Systematic Reviews of Randomized Controlled Trials / interventions. That has been a major criticism of the Cochrane Systematic Reviews.

For people not familiar with the structure of the Cochrane Collaboration, see the schematic picture below or follow this link

******************************************************

De Cochrane Collaboration heeft er 2 nieuwe groepen bij, de Cochrane Public Health Review Group en de Cochrane Prognosis Methods Group.

Zoals de naam al zegt is de Cochrane Public Health Review Group een Cochrane Review Group, d.w.z. een groep die Cochrane Reviews schrijft over een bepaald medisch onderwerp, in dit geval dus volksgezondheid.

De Cochrane Prognosis Methods Group is de 13e Cochrane Method Group. Deze groep ondersteunt andere Cochrane groepen zodat ze evidence op het gebied van prognose goed implementeren en voert onderzoek uit om de de methodologie van prognostische reviews te verbeteren.

Het is een goede zaak dat de Cochrane Collaboration de Prognosis Method Group alsmede enkele andere groepen als de Cochrane Adverse Effects, Cochrane Screening and Diagnostic Tests en de Cochrane Qualitative Research Methods Group in het leven heeft geroepen. Hiermee komt zij tegemoet aan de vaak geuite kritiek dat Cochrane Systematic Reviews zich teveel op het nut van interventies richten en zich ‘alleen’ baseren op (randomized) controlled trials.

Voor wie niet bekend is met de structuur van de Cochrane Collaboration, zie bovenstaand plaatje en deze link